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Consuming Authenticities: Time, Place and the Past in the Construction of “Authentic” Foods and Drinks

journal contribution
posted on 22.02.2021, 17:17 by Deborah F. Toner
This introduction, and the essays that follow, examine the temporal relationships and concepts that give authenticity meaning and power as a culinary construct. Historically-oriented papers on pulque (an alcoholic drink) and Bahian food reveal that institutionalized ideas of authenticity were embedded in historical narratives about national cuisines and national identity in Mexico and Brazil, which grappled with colonial pasts and racial difference. In these cases, authenticity was not presented as incompatible with historical change and became more powerful as a construct when combining ahistorical, historical and future-oriented temporalities. The papers examining contemporary communities of practice who produce craft cider in Wales and flaounes (celebration Easter pies) in Cyprus, reveal greater ambivalence, even hostility, to the category of authenticity, because of its propensity to fix, reify and valorize particular practices over others. Here, tradition - variously defined - was seen as a more malleable and inclusive temporal category capable of encompassing change and variation in practice, connections to place or community, and the living, embodied experience of making.

Cette introduction et les essais qui suivent examinent les relations temporelles et les concepts qui confèrent à la notion d’authenticité un sens et un pouvoir en tant que construction culinaire. Les articles dédiés au pulque (une boisson alcoolisée) et à la nourriture bahianaise révèlent que des idées institutionnalisées d’authenticité étaient, au Mexique et au Brésil, intégrées dans les récits historiques sur les cuisines et l’identité nationales, aux prises avec le passé colonial et la différence raciale. Dans ces cas, l’authenticité n’était pas présentée comme incompatible avec le changement historique et est devenue plus puissante en tant que construction en combinant des temporalités anhistoriques, historiques et orientées vers l’avenir. Les articles examinant les communautés de pratique contemporaines qui produisent du cidre artisanal au Pays de Galles et des flaounes (tartes pour les célébrations de Pâques) à Chypre, révèlent une plus grande ambivalence, voire hostilité, vis-à-vis de la catégorie d’authenticité, en raison de sa propension à fixer, réifier et valoriser des pratiques particulières par rapport à d’autres. Ici, la tradition - définie de différentes manières - était considérée comme une catégorie temporelle plus malléable et inclusive, capable d’englober le changement et la variation dans la pratique, les liens avec le lieu ou la communauté ainsi que l’expérience vivante et incarnée de la fabrication.

History

Citation

Food and History, 2019, 17(2), pp. 9-18.

Author affiliation

School of History, Politics and International Relations

Version

AM (Accepted Manuscript)

Published in

Food and History

Volume

17

Issue

2

Pagination

9-18

Publisher

Brepols Publishers

issn

1780-3187

eissn

2034-2101

Acceptance date

13/12/2019

Copyright date

2019

Available date

31/12/2021

Notes

Introduction to Special Edition

Language

en

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Categories

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