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Mexico’s National Drinks: Pulque, Tequila and the Temporalities of Authenticity

journal contribution
posted on 25.02.2020, 16:07 by Deborah F. Toner
This article analyses the changing representation of pulque and tequila as Mexico’s national drinks across the nineteenth and twentieth centuries to demonstrate how different temporal concepts and historical narratives organize time in the construction of authenticity. Firstly, in the late nineteenth and early twentieth century, stories about the origins of pulque in the pre-colonial Indigenous past created a framework of genealogical time to celebrate Mexico’s ancient roots as a nation or to lament obstacles to national progress. Secondly, from the 1940s to the 1970s, the depiction of pulque as Mexico’s authentically national drink depended on a through-time continuum in which pulque featured as an element of the national cuisine that had remained unchanged since time immemorial. Thirdly, in the late twentieth century, pulque became subject to a nostalgic historical narrative of decline. At the same time, tequila’s representation as the authentically national drink became more established, through a combination of temporalities that conferred both ancient status and futurity. I argue that authenticity is most powerful as a temporal construct when it combines ahistorical, historical and futureoriented temporalities.

Cet article analyse les changements de la représentation du pulque et de la tequila comme boissons nationales du Mexique au cours des XIXe et XXe siècles, afin de montrer comment différents concepts temporels et récits historiques organisent le temps dans la construction de l’authenticité. Premièrement, à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, les histoires sur les origines du pulque dans le passé indigène précolonial ont créé un cadre temporel généalogique utilisé pour célébrer les racines anciennes du Mexique en tant que nation ou pour déplorer les obstacles au progrès national. Deuxièmement, des années 1940 aux années 1970, la représentation du pulque comme boisson nationale du Mexique dépendait d’un continuum temporel dans lequel le pulque figurait comme un élément inchangé de la cuisine nationale depuis des temps immémoriaux. Troisièmement, à la fin du XXe siècle, le pulque est devenu l’objet d’un récit historique nostalgique du déclin. Dans le même temps, la représentation de la tequila s’est affirmée en tant que boisson authentique et nationale, grâce à une combinaison de temporalités qui lui conféraient à la fois un statut ancien et futur. Je soutiens que l’authenticité, en tant que construction temporelle, est plus puissante lorsqu’elle combine des temporalités anhistoriques, historiques et orientées vers l’avenir.

History

Citation

Food and History, 2019, 17 (2), pp. 75-101. https://doi.org/10.1484/J.FOOD.5.121080

Author affiliation

School of History, Politics and International Relations

Version

AM (Accepted Manuscript)

Published in

Food and History

Volume

17

Issue

2

Pagination

75-101

Publisher

Brepols Publisher

issn

1780-3187

Acceptance date

13/12/2019

Copyright date

2019

Available date

31/12/2021

Language

en

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Categories

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